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LitePoint:根植中国市场,持续无线测试创新

在巨头云集的无线测试市场, 2 0 0 0 年成立的莱特波特(LitePoint)后来居上,在Wi-Fi产测领域占据七成以上的市场份额,并且跻身手机综测仪领域前三甲。其快速成长的秘诀是什么?未来无线测试领域将衍生出哪些新方向?测试测量厂商该如何布局?日前LitePoint公司副总裁兼中国区总经理王钢(Gar y W a n g)与本刊分享了他对无线测试领域发展趋势的看法以及LitePoint的制胜之道和中国市场策略。

  无线通信技术的日新月异以及智能移动终端的快速发展给无线测试行业带来了巨大的机遇,同时厂商也面临诸多挑战。P1fesmc

问:对于中国用户而言,LitePoint还是一个比较陌生的名字,请简要介绍下LitePoint公司及其主要优势。P1fesmc

  答:LitePoint是一家总部位于美国加州森尼维尔的无线信号测试设备厂商,一直以来,我们都是专注于无线产线测试的方案供应商,从只做Wi-Fi到现在涉足4G、NFC、IoT等新兴领域,业务逐渐扩大,我们致力于创新的无线产测市场,为客户带来高效率、低成本、优化的测试方案。在硅谷立足后,LitePoint迅速发展壮大,在美国圣地亚哥、芝加哥及丹麦哥本哈根设立了研发中心,业务运营延伸到了日本、韩国、中国大陆和台湾地区。目前LitePoint在Wi-Fi产测领域占据了75%以上的市场份额。P1fesmc

  与传统测试测量厂商相比,LitePoint主要有两方面不同:其一是对市场的反应速度;其二是关注点不一样,传统厂商可能聚焦于研发, L i t e P o i n t 更偏重产测。我们实际上是处于两个学科的交叉口,一个是无线通讯,一个是生产测试,我们的强项就是跟上游芯片厂商紧密配合, 提供完整的解决方案, 能够让客户非常快速、经济地导入产线。速度、可靠性和经济性是我们的三大优势。P1fesmc

问:无线通信技术快速演进,多种标准和技术并存,测试方案如何跟上新的标准并满足不断变化的市场需求?P1fesmc

  答:随着无线通信标准不断涌现,测试项目越来越多,速度要求越来越快,质量要求越来越好,这些越来越高标准的测试要求时刻提醒着测量厂商提高QCT(质量控制技术),做到更精(高精度)、更准(准确,有的放矢)、更快(速度快)。与此同时,用户终端体验越来越重要,纯粹非信令下的测试是否足够(和DUT测试模式)、纯粹的RF测试是否足够,这些无时无刻不在提醒着测试测量厂商在研发当中必须将以上因素考虑进去。一直以来,LitePoint秉承“不仅仅是谈论创新,更是身体力行地站在创新前沿”的理念,攻克不断出现的无线测试技术难题。P1fesmc

  多模通讯设备对测试带来一个最直接的挑战就是测试项目增加,测试时间增加,从而造成测试成本的增加。而作为测试设备提供商来说,就必须要考虑在确保质量的前提下,如何优化测试项目并提升测试效率,以达到最终降低测试成本的目的。LitePoint是业界最早将并行测试理念付诸实施的公司。这种并行不但体现在针对单个待测物不同通讯功能的并行测试,而且还体现在多个待测物间的并行测试。另外, L i t e P o i n t秉承了硅谷创新的基因,相继开发出了VerfiFast、MPS、FastSense等一系列先进领先的测试技术,最大程度上缩短了测试时间,提高了测试效率,从而降低了测试成本,增大了生产测试的吞吐量。P1fesmc

  我们的设计方案具有前瞻性,因为我们的芯片都跟相关厂商有很密切的配合,在设计的时候给硬件指标留出发展空间,以后只需进行软件更新,所以硬件一定要先发展。但是手机的蜂窝带宽非常少,它怎么也不能达到Wi-Fi的宽度,现在我们跟所有的主流无线芯片厂都有密切合作,我们涵盖了所有的标准,涵盖了主流芯片方案。所以随着技术继续演进,我们的方案可以提供无缝支持,通过一个平台实现多待测物的测量解决方案。P1fesmc

问:您如何看待无线测试领域的未来发展?LitePoint有哪些相应的产品策略?P1fesmc

  答:无线测试最大的一个拐点,可能就是802.11标准的维护,这会让很多测试方式方法都改观, 目前L i t e P o i n t 是世界上唯一拥有完整解决方案的厂商。其次,我觉得NFC是一个新的方向,新的应用。此外,LTE是很大的一个商机,对整个行业来讲还处于爬坡阶段,各方面都在往上走,同时,测试测量厂商也面临挑战, L T E 将使那些用于2 G 和3 G技术的测试设备遭到淘汰。下一步就是LTE Advanced测试仪器提供商也将面临新挑战:如何支持LTE-Advanced带来的新功能。而相关解决方案我们都有。P1fesmc

  还有一个很好的方向是物联网, 物联网是一个很大的概念,不同应用的测试场景不一样,测试要求也各异,而且做这一行的人往往不熟悉测试,所以我们在终端测试方面就要尽可能简便易行,就像傻瓜相机一样,我们希望实现傻瓜相机的功能。我们会专门针对物联网应用推出相关的测试解决方案,其实我们的很多产品都会关注一些未来发展。P1fesmc

  目前, L i t e P o i n t的两个主打领域是无线连接技术和手机类产品综测。无线连接技术发展到现在主要有W i - F i 、蓝牙、GP S 、N F C 、Z i g B e e 、F M等等。LitePoint的802.11ac测试产品已经出货两年多了,目前,几乎所有主流的芯片厂商和90%以上的802.11ac终端厂商在测量802.11ac产品时选择与LitePoint合作。全球Ti e r o ne的手机大厂都采用了LitePoint的产品,中国厂商也开始布局,8 0 2 . 1 1 a c产品迎来供不应求的强劲增长期。在手机综测领域,由于智能手机的喷发式增长,传统的很多测试厂商都已进入,行业开始从信令测试方式向非信令测试方式转变,从3G向4G转变,技术的演变也给LitePoint带来了很大的增长机会。P1fesmc

  目前我们在全球Wi-Fi市场占有率非常高,我们总体策略就是进入蜂窝移动通信测试以及手机终测仪领域,这是我们很大的一个策略,目前整体情况还不错,现在出货量已经上了一个很大的台阶,中国很多品牌厂商已经在用了。我们有一个革命性的领先优势,即先进性测试,这是我们最早提出来的,刚开始行业接受有点困难,现在大家已经逐步接受这个概念了,开始是新的物理测试,后来是一拖多并行测试方案,这在当时是比较先进的理念。P1fesmc

问:ABI Reseach预测2017年NFC设备出货量将达到2 0 亿。随着N F C 设备逐渐增多,NFC测试的重要性也凸显出来,如何确保NFC产测达到一定精度和效果,从而推动该技术在应用市场快速发展?P1fesmc

  答:NFC设备制造商现已进入一个NFC技术市场成长的关键时期。NFC在生产链条上很容易出现问题,在必要的环节上及时对NFC进行测试非常重要,否则会导致严重的连锁反应。目前NFC产测还处于比较初级阶段,只是用读卡器或者标签模拟真实刷卡环境进行测试,测试结果也只有过与不过两种。尽管NFC的调制解调技术相对简单,但国际标准和各组织定义的规范相当复杂,这带来了物理层的不同,所以需要对多种标准进行测试,以确保功能正常。此外,NFC的共振电路都是高度优化而且有特定的频率响应,在制造过程中的生产工艺,电子元件的容差都可能对整机的性能有很大的影响。可想而知,简单的过与不过功能性测试结果相当不可靠。随着NFC关键应用的逐渐增多,像电子付费等,确保NFC产品质量和保证用户体验越来越重要。P1fesmc

  NFC的生态环境亟需改善,应用领域及产业链上各环节需通力合作,才能将这一高效通讯技术全面铺开,而NFC测试则是其中最为关键的一环。对于生产线上的多方厂商,提高设备的测试效率,可大大缩短出货周期。NFC测试是保证设备生产质量和出厂周期非常重要的环节。P1fesmc

问:LitePoint最新发布了针对NFC测试的新品IQnfc,请介绍其主要特色以及市场预期。P1fesmc

  答:我们的NFC解决方案(IQnfc)是一种结构紧凑、坚固耐用的测试系统,并专门为生产线和实验室进行过优化。它是一种设置方便、简单易用的系统,只需要一个按键操作便能快速地对生产线上的待测物进行特性分析;它具有直观的图形化用户界面,用于进行详细的波形分析;它还有灵活的应用程序编程界面,便于用户定制实验室测试流程。IQnfc支持所有主要的NFC标准的测量,同时也支持发起装置和目标装置两种模式的测量。P1fesmc

  高精度、快速和低成本是IQnfc测试系统的三大主要优势,也是无线设备制造商产线测试的主要要求。IQnfc测试系统采用了非一般的信令测试模式,通过较少的信令对所有主要NFC标准进行功能验证,不仅能够达到像信令测试模式那样的高精度,而且由于去掉了部分信令流程,比信令模式测试时间更短,这样就保证测试的精度和速度。IQnfc不单适用于制造业的快速简单测试,也适用于实验室的广泛物理层测量,能够最大程度地降低启动成本、实现批量生产时间目标。现在我们刚刚推这个产品,我们在全球已经有几个大客户了,还有很多客户表示很有兴趣,我们现在跟很多厂商都在配合。P1fesmc

问:2011年被泰瑞达(Teradyne)收购后,LitePoint成为独立运营的子公司。未来LitePoint如何布局无线测试市场?在中国市场的发展愿景是什么?P1fesmc

  答:LitePoint不求大而全,但求专注做好做精某条产线。泰瑞达侧重于半导体测试,LitePoint是终端设备测试,双方是互补的,在我看来,这次并购是强强联手,拓展了产品线,提供端到端解决方案,满足了客户对一站式服务的需求。我们的产品主要面向智能终端设备以及IoT领域,我们希望在无线方面能够维持或者稍微增加,因为已经占据很大份额了,未来我们的策略是希望在蜂窝移动通信测试方面取得进一步的发展,目前我们很多大的客户已经实现突破了,今年年底会有具体的统计数据。P1fesmc

  LitePoint在2005年就已经进入中国市场,但过去几年属于积累期,主要为客户提供技术支持。2012年起开始发力中国市场,目前在上海、深圳、郑州和西安都设立了办公室和分支机构,LitePoint中国员工数已从30人增至100人左右,配备售前售后技术支持,目前,在中国我们已经有一些重要客户,例如TP-Link、华为、中兴等。我们希望扎根中国市场,做到真正的本地化,未来还会加大对中国市场的投入,让本土客户得到最大的技术支持。P1fesmc

  现在市场上的智能手机有不少产品是中国生产,针对手机和平板电脑的无线信号测试在中国范围内有着十分广阔的市场。LitePoint之前针对中国市场专门推出了“IQ2010智”智能手机无线连接测试系统,为低价智能手机的Wi-Fi和蓝牙测试提供了低成本的解决方案。目前我们还没有专门针对中国市场的NFC产品方案,但是不排除将来会有。因为上次那款产品在中国销售效果非常好,主要是把握住了手机平台和移动终端平台,未来我们会继续适应中国的市场需求,提供足够好的方案。P1fesmc

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