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EDA新贵要复活?西门子正式收购Avatar

近日,西门子与EDA软件开发商Avatar就收购一事达成了协议。被收购的一方——Avatar的EDA工具曾获得很高的评价,但在2017年却遭到了用户的质疑。西门子的收购或将使Avatar在EDA市场具备新的竞争优势...

西门子就收购EDA软件开发商Avatar集成系统公司(Avatar Integrated Systems Inc.)一事已达成协议。Avatar的EDA工具曾获得很高的评价,但在2017年却遭到了用户的质疑。西门子的收购使其重新成为EDA市场领域的有力竞争者。IkDesmc

西门子数字工业软件公司的Mentor IC EDA执行副总裁Joseph Sawicki表示,Avatar的工具是一块“宝石”, 在7nm和以下工艺中,SoC的设计师们致力于更好的节点设计,这将极大地受益于Mentor/Siemens收购Avatar。IkDesmc

然而,要理解这笔交易的意欲,我们需要了解一下Avatar曲折的历史。IkDesmc

Avatar产品的技术最初是由传奇初创公司AtopTech Inc.开发。成立于2003年的ATopTech以开发位置路由软件的“非常强大的技术”而闻名,Laurie Balch是Pedestal research的研究总监。然而,ATopTech在2013年被Synopsys控告侵犯版权。2016年12月,加州联邦地区法院发布了一项永久性禁令,反对ATopTech,支持Synopsys。IkDesmc

Balch说到,多年的诉讼消耗了这家初创公司,扰乱了它的业务和增长战略。最终申请破产。IkDesmc

然而,ATopTech并没有悄然消失。破产后,它被一家香港公司收购,其团队也被剥离。它最终在2017年成为Avatar。Sawicki感叹:“ATopTech的关键架构师和许多工程师很多年都同甘共苦。”IkDesmc

不过,自2017年以来,Avatar表现如何?IkDesmc

Sawicki承认,Avatar的业务一直“适度”的。“如果我是工程部门的副总裁和主要的工具人员,我会担心公司未来的不确定性。”然而,Avatar已经获得了一些新客户——那些试图成为自己内部IC设计公司的系统公司。这也是西门子/门拓想要进入的一个新的、不断增长的细分市场。IkDesmc

Balch同样将Avatar的业务描述为“一场艰苦的战斗”。她指出,许多不知道Avatar能用多久的客户,对购买Avatar的工具犹豫不决。但Mentor对Avatar的承诺将使公司获得急需的“稳定和长寿”。这让Avatar成为了一个真正意义上的玩家。这笔交易完全合情合理。”IkDesmc

Avatar的位置和路线软件

Balch解释,ATopTech作为一个炙手可热的EDA初创公司, 由于它专注于位置和路径工具,这使得ATopTech在2000年代早期和中期受到了广泛的关注,他们也开发自己的统一数据模型。从本质上说,“他们造了一个更好的“捕鼠器”。”IkDesmc

根据Siemens/Mentor的说法,后来成为Avatar的ATopTech“在统一的内存数据模型上开创了一个详细的以路线为中心的架构”。这种统一的架构使得所有引擎——从放置、路由到定时、优化和其他——都可以访问完整的设计数据,从而动态地增量地调用其他引擎。IkDesmc

Sawicki介绍,虽然 EDA公司经常声称他们的工具整合得很好,但Avatar的位置和全球路线软件是不同的。“它们在建筑层面上是真正的统一。”IkDesmc

Siemens/Mentor表示,在西门子投资的支持下,Avatar解决方案“将为客户提供更短的时间来设计具有更好的动力、性能和区域业绩的闭环方案。”IkDesmc

如果Avatar的位置和路线软件如此独特,为什么Cadence和Synopsys等EDA公司没有把它抢过来呢?IkDesmc

Sawicki表示,Mentor/Siemens竞争对手的这一举动对Avatar没有好处。Avatar和西门子/Mentor在文化上是很合适的。“我们以工程为中心,非常注重技术,而且我们都身穿棕色西装。”IkDesmc

Avatar的位置和路径解决方案已经通过了TSMC行业领先的7纳米FinFET技术认证。它在2019年5月完成了严格的认证过程,以满足7nm设计规则和要求。IkDesmc

下表是Avatar的网站显示的代工厂和节点,以及工具认证。IkDesmc

IkDesmc

Avatar的布局和路线工具获得认证的地方(来源:Avatar)IkDesmc

尽管西门子和Mentor 对交易的规模不予置评,但双方预计将在2020年下半年完成交易。这项提案必须经过监管部门的审查,但Sawicki预计不会拖延。IkDesmc

原文发布于ESM姊妹网站EE Times 责编:Elaine LinIkDesmc

(参考原文:Buying Avatar, Siemens Revives Legendary Place & Route Tool,by Junko Yoshida)IkDesmc

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Junko Yoshida
ASPENCORE全球联席总编辑,首席国际特派记者。曾任把口记者(beat reporter)和EE Times主编的Junko Yoshida现在把更多时间用来报道全球电子行业,尤其关注中国。 她的关注重点一直是新兴技术和商业模式,新一代消费电子产品往往诞生于此。 她现在正在增加对中国半导体制造商的报道,撰写关于晶圆厂和无晶圆厂制造商的规划。 此外,她还为EE Times的Designlines栏目提供汽车、物联网和无线/网络服务相关内容。 自1990年以来,她一直在为EE Times提供内容。
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