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安森美CEO:半导体是世界的半导体,合作才有创新

全球疫情给经济和社会造成了巨大的动荡,在此期间,全球各行业在一定程度上都调整了各自的经营模式。虽然人们在思考疫情时,首先想到的肯定不是半导体,但在帮助人类对抗病毒时,半导体的确发挥了非常重要的作用。半导体将很多不可能的构想,变成了可能,但最近全球贸易环境紧张,让半导体供应链出现问题。需要明确的是,半导体是一个全球性的行业...

“如果不是因为新冠病毒肺炎疫情(COVID-19),我今天本可以在现场亲自进行演讲,而不是通过视频的方式。” 11月5日,安森美半导体首席执行官Keith Jackson在ASPENCORE举办的第三届“全球CEO峰会”上发表了主题为《建立协作框架,加速全球技术创新》的演讲。akfesmc

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安森美半导体首席执行官Keith Jacksonakfesmc

“这场全球疫情给经济和社会造成了巨大的动荡,在此期间,全球各行业在一定程度上都调整了各自的经营模式。”他说到,虽然人们在思考疫情时,首先想到的肯定不是半导体,但在帮助人类对抗病毒时,半导体的确发挥了非常重要的作用。akfesmc

半导体行业对防疫工作的重要性

在今年早些时候COVID-19刚开始爆发时,大家的关注点就是如何确保工厂不停工,让必需品能够及时出货,到达所需市场。半导体供应链具有高度全球化、极其复杂和联系紧密等特征,尽管疫情对供应链造成了极大的冲击,也改变了全球电子行业格局,但是在疫情爆发之初,就有代表数百家半导体公司和供应链的10个行业协会,向各自的国家呼吁,在制定应对疫情的公共卫生措施时,优先考虑半导体业务。akfesmc

这项声明的签署方包括中国、欧盟、日本、韩国、美国和新加坡等地的半导体行业协会,以及马来西亚和菲律宾等地代表半导体和电子行业的组织。他们要求政府将半导体和对应供应链业务指定为“必要技术设施”和/或“基本业务”,以确保在政府实施封锁、禁足令等限制人员流动的措施时维持业务的连续性。akfesmc

这些全球性的声明产生的深远影响,近一年时间来,半导体行业已向世人证明其在COVID-19疫情期间持续运营的必要性,以及维持关键基础设施运转的能力。akfesmc

“正是半导体加速了我们迈向治愈的步伐,帮助人们应对COVID-19,现在如此,未来也如此。”Keith表示,安森美在疫情之初进行了一项测试,结果表明,如果与合作伙伴和供应商通力合作,可以用一种从未使用过、最具战略意义的方式,向全球各地客户交付产品。akfesmc

具体来说,维持患者生命的呼吸机、用于检测样本以确定是否存在病毒的诊断仪器,以及超声波、PET扫描仪及其他可以帮助医生了解患者体内状况的成像设备等,都需要通过半导体实现运转;akfesmc

高性能计算和人工智能,也有助于研究人员筛选潜在有效药物,只有可能有效的药物才能进入湿实验室(编按:Wet Lab是一个科学概念,与“干实验室”(Dry Lab)相对。湿实验室相比干实验室,在进行实验时,需要用到较多的化学试剂,因而得名。相比之下,干实验室则注重通过各种仪器进行计算,以归纳出实验材料的物理模型);akfesmc

半导体解决方案保障了电网的超负荷运转,同时也让传感器和通信设备帮助收集数据、连接社会,为我们争取关键时间;akfesmc

此外,由于半导体驱动的新兴技术,通过在线学习、居家工作,甚至是高效的送餐服务等保持社交距离的公共卫生措施也得以实现。akfesmc

半导体让“不可能”成为“可能”

5G和Wi-Fi 6技术的加速采用,已经并将继续对构建复原社会产生巨大作用,此时虚拟连接比任何时候都更加重要,它能够减少人群聚集造成的疫情传播——正是半导体的存在,虚拟连接才成为可能。akfesmc

Keith还对中国政府鼓励外国企业向中国客户提供相关解决方案的做法感到高兴,包括目前网络连接速度不理想的广大农村地区客户。akfesmc

5G网络的到来,可为大量传感器提供网关,以便将海量数据上传。凭借其低延迟、高带宽、超可靠连接等特性,那些前所未有、意想不到的应用都将成为现实——而让5G变成现实的,也是半导体。akfesmc

5G传输的数据大部分最终会存储在云中,服务器和算法便可以利用这些数据来优化我们的世界——而所有这些感知、传输和计算都需要电源,还是半导体。akfesmc

半导体簇生了世界上最繁荣、最具创新的技术,对疫情的帮助,只是其带来诸多好处的众多用例之一。akfesmc

安森美半导体的前身是摩托罗拉集团旗下半导体业务,1999年被拆分出来后,独立上市。akfesmc

Keith表示,这些年来,通过有机创新和战略收购,安森美的产品组合范围不断拓宽。包括2008年收购AMI Semiconductor,因而有机会涉猎工业和汽车领域;2014年收购图像传感器领导企业Aptina Imaging;以及2015年收购Fairchild Semiconductor,让公司获得更多适用于汽车、工业、电信和服务器的低中压相关能力。akfesmc

目前,安森美可为汽车、工业、电信、服务器和物联网等多个发展领域提供电源、模拟、传感器和连接解决方案。如上所述,所有高科技应用都需要电源,“我们提供全套电源转换系统,可以为电力基站、无线电台、企业服务器和大型云数据中心提供有效可靠的解决方案。”Keith说到。akfesmc

积极应对气候变化带来的挑战

半导体行业还可以帮助世界应对全球气候变化带来的挑战。世界半导体理事会(World Semiconductor Council,WSC)在1999年自愿同意,将在未来10年将PFC气体(EETC编按:Perfluorinated Compounds,全氟化合物,半导体生产中使用的一种导致全球气候变暖的气体)的标准排放率降低约10%。akfesmc

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根据WSC在2009年的报告,半导体行业的标准排放率超过了这一目标,降低了32%。同年WSC自愿设定了一个新的PFC减排目标,此次,中国的半导体行业也加入了进来。理事会每年都会报告目标进展,根据今年8月给出的报告,与2010年相比,半导体行业标准排放率降低了近20%。akfesmc

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“从2016年到2020年,安森美半导体一直致力于将我们的能耗和总的碳足迹降低5%。”akfesmc

Keith介绍到,“虽然去年因为单位体积的减少,标准排放量有所增加,但安森美仍减少了4个国家和地区35个项目中,超过9000公吨的二氧化碳当量排放。”akfesmc

今后,半导体行业将不遗余力地减少其碳足迹,不仅要降低PFC气体排放、采取降低能耗和水耗等措施外,也会用一些解决方案帮助全社会减少碳排放。例如利用太阳能时,往往需要使用逆变器将太阳生成的直流电源转换为可用于输电线路的交流电源,据预估,安森美半导体出售的太阳能逆变器模块产生的发电量,相当于128个燃煤电厂提供发电量。akfesmc

Keith还举了另一个例子,中国是目前世界上电动汽车发展最快的国家之一,碳化硅(SiC)功率解决方案有助于提高电动汽车的效率,实现环境可持续发展的目标。akfesmc

汽车电子关键词——Zero(零)

谈到安森美的汽车电子产品,Keith用了一个词来形容——“Zero(零)”。其含义是,汽车半导体首先要零缺陷,确保上路汽车的安全(Road to Zero Defects);第二是零排放,让地球更加清洁(Zero Emissions)。运输行业是造成温室气体排放的主要因素,城市大部分空气污染都来源于此,疫情期间因为全球经济和运输活动的减少,城市空气质量变好就是最好的例证。akfesmc

不过,这种全球封锁的状态不会一直存在,想要真正减少碳排放,提高车辆效率,减少对是有的依赖,关键在于车辆电气化技术。akfesmc

当前人们凭借SiC和氮化镓(GaN)等第三代半导体在节能方面的创新,可以在车辆电气化和电源管理中使用各种能在高电压下运行,且满足汽车行业新标准的全新零部件。这类汽车系统不仅增加了可在12-200V电压水平下运行的电源芯片数量,还能承受汽车运行时恶劣的外部环境。akfesmc

根据世卫组织统计,道路交通事故位列死亡原因的第8位,也是导致5-15周岁儿童和5-29岁年轻人死亡的首要原因。“他们都是未来社会和国家的栋梁,所以关于汽车电子的‘零’,安森美还有很多说法。”Keith说到——零事故(Zero Accident)、零死亡(Zero Fatalities)和零分心(Zero Distractions),实现这些目标的核心是ADAS或自动驾驶汽车。akfesmc

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通过使用ADAS,事故率可降低28%,而这些辅助系统的核心正是图像传感器。去年安森美半导体曾宣布,已交付超过1亿个适用于驾驶员辅助应用的120万像素图像传感器。akfesmc

Keith用基于公司每年出售的图像传感器数量,和可以避免的事故数做了个计算题,发现“安森美半导体的图像传感器每小时就可以挽救9条生命,那就是每年81000条生命。”akfesmc

“我们为这个数字感到自豪。”他说到,“但这还不够,半导体行业应该凝聚在一起,朝着‘零’的方向做得更好。”比如工程师在车辆中使用这项技术,目的是让车辆能够看到、听到、感受到路面状况,改变汽车和驾驶员之间的关系,使这种关系更紧密、更安全、更高效。akfesmc

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正是因为半导体行业的全球化性质,才让此类进步成为可能。akfesmc

唯有合作方能创新,唯有创新改变世界

2019年11月,Keith开始担任SIA(Semiconductor Industry Association,美国半导体业协会 )的主席。当时他们就预计,2020年必定是半导体行业至关重要的一年。akfesmc

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自2019年中美之间贸易战开始,SIA就在寻求各种方法解决全球经济关系中存在的严重问题,努力增加双赢合作。例如通过协商,找出可以缓解全球贸易紧张局势的解决方案,确保市场环境的开放性和包容性,促进包括增强知识产权潜力在内的创新,回复大家对全球贸易环境的信任鼓励政策制定者通过交换合作解决潜在的贸易争端,提高全球半导体生态系统的恢复力,并推动有助于半导体行业发展和创新的政策。akfesmc

“半导体是一个全球性的行业,没有任何一个国家能单独提供整个行业供应链。”Keith强调,“我一直在这个行业里,亲眼见识和经历了该行业是如何改变世界的。”供应商、客户都来自全球各地,所以保持市场开放至关重要。akfesmc

此外,真正的驱动力来自于创新和创新型人才。akfesmc

半导体人才也遍布全球,半导体公司通过对研发的大力投入,设定创新的步调,也需要全世界精英人才的加入。Keith认为,重要的是让外行人知道,是半导体的贡献解决了社会上最棘手的问题,如此一来能够吸引、招募和留住来自全球各地的人才,才能取得行业的成功。akfesmc

谈到半导体行业的现状,Keith认为还有很多创新没有完成。即使摩尔定律会继续面临更多挑战,但在材料、异构集成、人工智能和量子计算等技术领域,仍有很大的进步空间。这些方面的进步和挑战,都将继续推动整个汽车行业的发展。akfesmc

半导体行业在全球市场蓬勃发展,依赖于全球供应链,因此整个行业必须专注于开放贸易和创新,才能获得成功,这也是所有半导体用户继续享受技术带来好处的前提。虽然行业内的公司互相竞争,有时甚至很激烈,但是,“我们都有一个共同的愿景,那就是这个令人惊叹的行业能在明年、未来10年甚至50年后,以一种今天无法想象的方式,改善世界各地人们的生活。”Keith总结道,“通过创新,不仅可以极大改善人类监看,提高所有人的经济条件,还能使今日的世界更加安全、明日的世界更加环保,造福子孙后代。”akfesmc

原创
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刘于苇
电子工程专辑(EETimes China)副主分析师。
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