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业界高管认为:芯片短缺情况将持续

业界高管认为:芯片短缺情况将持续

针对全球芯片缺货状况,半导体产业高层们表示,尽管对半导体产业健康状况表示乐观,但他们都认为要解决当前危机仍需要一段时间...

Arm首席执行官Simon Segars于11月上旬在葡萄牙里斯本(Lisbon)举行的Web Summit大会主舞台上谈论了全球芯片缺货的问题;尽管对半导体产业健康状况表示乐观,他认为要解决当前危机仍需要一段时间。QgFesmc

Segars当时提到,距离圣诞节还有53天。“53天怎么了?”他对台下听众表示,“如果在这个时候你还没完成圣诞节礼物采购,而你打算采购的都是电子设备,我恐怕得告诉你要有失望的心理准备,因为你可能买不到任何你想买的东西。原因是这次全球半导体缺货,而你可能在最近已经从新闻媒体上听到很多相关信息。”QgFesmc

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Arm首席执行官Simon SegarsQgFesmc

“我已经在这个产业好一段时间,从来没见过目前这种极端的状态。我们以前经历过一些供应过剩,也遇过供不应求,但从来不是像现在这样。今天,我想要谈谈我们怎么会遭遇这样的情况,以及哪些因素造成此状况发生,还有如何有效花投资数十亿美元的经费来摆脱窘境。”QgFesmc

Segars表示,造成当前危机的罪魁祸首是供应端与需求端的不平衡;他指出,将芯片制造产能转到计算机、游戏机以及其他家用设备,为其他厂商造成了瓶颈。QgFesmc

“在疫情蔓延之初,有很多公司的反应非常快速,停止生产它们认为人们不需要的东西;”他解释:“汽车实际上就是其中一,所有芯片供货商聚焦于人们真正需要的东西,包括那些能让我们在家工作、在家学习,并持续与亲友联系的通讯设备。那些或许也是你当时需要的,而且类似的设备仍有庞大需求,没人能预测像是汽车这种东西的需求会重新启动。”QgFesmc

Segars认为,要摆脱眼前的窘境并且将未来遭遇类似情况的机率降至最低,很重要的一件工作是加强产业生态系所有厂商之间的合作。QgFesmc

“我们需要整个供应链上的所有厂商更充分合作,如此一来,能确保我们了解瓶颈所在,并在稳定且运作正常的状态下为供应链建立弹性。但是当你遇到突发状况的时候,就像很明显是一个‘黑天鹅’事件的疫情,那与其他状况不同,一切都冻结,而且是很难恢复的。”QgFesmc

Segars对于当前和与未来的投资可望舒缓供应链严峻情况表示乐观,但是他也谨慎地不抱持过高的期望;“在接下来几年,每周会有200万美元的资金投入提升产能与建立新制造据点,这会在未来五年内带来50%的额外产能。”QgFesmc

问题是,要在什么地方增加产能?因为目前大多数芯片生产仰赖亚洲,许多人认为这是在其他地方开始增加更多产能的好时机。但是芯片的供应链──产出的构成单元──是相当集中的,设立新的晶圆制造据点是困难度更高的任务。QgFesmc

“有一个生态系是围绕着那些材料和众多化学品,在半导体生产过程中几乎会用到整个化学元素周期表上的元素。你需要为那些工厂导入工业等级、纯化程度非常高的化学品,还需要进行测试、封装、运输,所以供应链问题不只有一座晶圆厂,还需要更多东西。”QgFesmc

为车辆等应用打造边缘AI与机器学习芯片的无晶圆厂半导体厂商耐能(Kneron)创办人暨首席执行官刘峻诚也同意以上说法。QgFesmc

笔者在Web Summit期间与刘峻诚谈到芯片缺货问题,他认为罪魁祸首是来自北美市场的需求增长,而且当人们再次开始采购车辆,有些车商因为无法交货而感到沮丧,然后开始重复下单以取得优先权;这通常会需要付更多钱。QgFesmc

这也对生产规划带来一个严重问题,因为晶圆厂必须要花很长时间进行生产线调整。他说还有其他影响因素,例如原物料取得困难,以及疫情造成的货运能量降低等等。QgFesmc

Arm的Segars预估,明年的圣诞节或许对送礼者来说会好得多,但是消费者可能仍得考虑早一点开始购物,而且物价可能会有好一段时间不会下降。他表示,最重要的是保持耐心、合作和投资。QgFesmc

“明年圣诞节的时候我们会怎么样?我期望那些供应链的困境能有些许改善,但是它们不会完全解决,因为这不是一个有短期解决方案的短期问题。未来几年需要投入数十亿美元的资金,而我们今日所做的这些决策,会影响未来几十年这些活计、关键材料和半导体的供应。”QgFesmc

“我们能做对吗?花的钱够吗?我们已经付出那么多,但意外地破坏了这个产业?这一切还有待观察,这是产业界正加紧面对的挑战;”他总结指出:“透过供货商、客户以及政府部门之间的合作,我们一定要往正确的方向走!”QgFesmc

(参考原文:The Chip Shortage Will Likely Linger,By Pablo Valerio)QgFesmc

原文发布于ESMC姊妹网站EE Times  本文同步刊登于《电子工程专辑》台湾版杂志2021年12月刊QgFesmc

责编:Elaine
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