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全球缺货大环境下,你的BOM能有多灵活?

全球缺货大环境下,你的BOM能有多灵活?

产出一颗高质量、高可靠性的电子产品,往往是由一致、高效的设备及服务的共同作用下来实现的。在这个过程中,元器件是构成物料清单 (BOM) 的各个零部件。理想的状况下,一旦工程及采购部门分别就生产产品所需的零部件与供应商达成一致,这个BOM就会冻结。

在最佳工作条件下,合适的零部件始终可用,且在生产运作一开始就准备就绪。然而我们的工作条件并不是最理想的,当前半导体的缺货就证明了这一点。新冠疫情给半导体的供应链带来了巨大的挑战,供应紧张的状况至少还需12个月才能缓解。之前一直享受充足货源的制造商正面临元器件交期过长的压力,他们的客户则要面对更长的交期。tG4esmc

半导体产能的持续短缺促使制造商开始更改产品设计。如果一颗元器件的缺失会造成整条产线的停顿,那么不再使用这颗元器件可能会让产线重新运行。对于终端客户而言,这可能体现为某些功能的“阉割”。据相关报道,汽车制造商开始“阉割”某些非必要的功能,以便在芯片大缺货的情况下还能维持新车交付,当然他们也相应地会给客户退款或降价。tG4esmc

实际上,没有哪一个行业能在这次半导体大缺货中幸免。其他垂直领域的制造商也在审查自己的产品特性,并制定了相关策略以缓解元器件短缺所带来的压力。不过,对某些产品来说,“阉割”部分功能并不能解决问题。比如那些依赖存储器的产品,它们很难在不影响销售价格的情况下,来降低存储容量、速度或使用寿命。tG4esmc

这可能会使得制造商去寻找可替代的元器件,而这正是冻结BOM的想法真正面临压力的地方。它的挑战在于:一个不合格的零部件能提供等效功能吗?如果您可以从未经测试的供应商处找到需要的零部件,您是否能在不签订长期协议的情况下确定供应商的资格呢?当供应链面临这种压力时,准时制 (JIT) 生产的优势就开始减弱。tG4esmc

在认可的供应商名单之外进行检索充满了风险,这也是制造商会维护认可供应商列表的原因。在检索时,采购专员知道他们可能会碰到不是新的、但却未用过或不想要的零部件。这些零部件的使用年限和质量可能难以量化,甚至可能是假冒伪劣品。而通过质量保证流程对每个元器件都进行审查,其成本可能会高得离谱,尽管这是一种负责任的方法。tG4esmc

即使是那些认可名单上的制造商也可能面临艰难的抉择。他们可能认为,对生产方式做些“小”改变是可以的,只要产品仍然符合质量标准。这里的关键在于,他们需要将这些决定传达给客户。这个客户可能是您,您需要知道自己购买的零部件,不一定是您指定的零部件。如果所做的改变对产品的质量、可靠性或寿命会产生任何级别的影响,这些信息都需要公开。而有些影响可能连供应商都不知道,在这种情况下,公开任何修改都变得更为重要。tG4esmc

在任何供应链中,保持公开对话都是至关重要的。在当前的市场条件下,这一点更加明显。OEM厂商可能会被迫扩展其供应商名单,以克服中期短缺问题。现在,JIT可能已成为买不起的奢侈品。许多制造商正在考虑重新提高库存水平,以保证供应的连续性。tG4esmc

尽管新冠疫情造成了消极影响,但供应链管理的基本准则依然存在。应用当前的术语来说,供应商合作关系的价值是“不可替代的”,它必须被培养和爱护。目前,可能有必要在几乎没有养成时间的情况下实现这种伙伴关系,这是大家面临的另一个挑战。tG4esmc

但发展这些关系的好处是显而易见的,尤其是当它能让您得到需要的元器件。伙伴关系的双方都需要持开放的态度,愿意给予并接受信任。现阶段,这意味着对交付的商品和服务完全坦诚。tG4esmc

对那些已经建立的关系,这种开放性应该已经存在。如果没有,则需要自省。物料清单总会有一定的灵活性。关键在于,不要让这种灵活性导致供应链的断裂或破损。tG4esmc

本文为《国际电子商情》2021年12月刊杂志文章,版权所有,禁止转载。免费杂志订阅申请点击这里tG4esmc

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