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加拿大在全球芯片供应链中扮演的角色

对加拿大半导体产业而言,如今最紧迫的问题不是“能否扩大芯片制造能力”,而是“如何实现这一目标”。

虽然加拿大的地理面积大于美国,但其总人口数最近才达到4,000万。专家们告诉《国际电子商情》姊妹刊EE Times,加拿大的邻国(美国)颁布“芯片法案”后,美国正在努力寻找足够的人才来扩大本地的产能。因此,加拿大在建立半导体制造能力方面要务实——必须实事求是地评估自己能为全球半导体供应链做出多大贡献。i72esmc

如果加拿大半导体产业成功的关键在于集中优势,那么花费数十亿美元建造一个单一工厂并非是最好的选择,即使如路透社报道的那样——加拿大两级政府(联邦政府和地方政府)愿意投资150亿加元来建造一个电动汽车电池厂。i72esmc

在C2MI首席执行官Marie-Josée Turgeon看来,加拿大芯片制造业如何使用政府的这笔巨额资金会成为一个大问题。Turgeon管理着加拿大最大的电子系统和开发中心,该中心支持数字技术关键部件的商业化。她指出,对加拿大半导体产业而言,时机与实际投资额同样重要。i72esmc

她提到美国宣布的大规模投资,包括了在先进封装领域的投资。“现在就需要开始行动!如果我们想在封装领域有所作为,就必须马上开始成为供应链的一部分。”i72esmc

Turgeon指出,IBM和Teledyne DALSA在魁北克的强大实力,是加拿大加强制造能力的重要支柱,后者是全球第二大纯MEMS代工厂。i72esmc

“这些都是我们希望能继续壮大的优势,以确保我们能够达到下一个技术节点,并继续与美国投资和美国供应链形成互补。”她说。i72esmc

当前新建的工厂不宜过大

Turgeon明白,加拿大芯片行业的许多人都希望,能在本土看到一座大型半导体工厂。“我们已经进行过这样的讨论。”i72esmc

但她认为,加拿大在短期内无法做到这一点,因为该国仍在通过投资教育和培训,积累操作设备所需的专业知识。“我们需要为此做好准备。”i72esmc

Technum Quebec首席执行官Normand Bourbonnais说,加拿大应利用小规模生产的能力,包括滑铁卢大学等机构的微细加工能力。i72esmc

“我们在资源受限的环境中开展工作,”他指出,这是对多伦多和加拿大其他地区正在进行的设计工作的补充。i72esmc

Bourbonnais表示,材料和机械也是加拿大的强项。考虑到地理方面的因素,加拿大完全有能力在全球舞台上作出贡献。i72esmc

当CMC Microsystems首席执行官Gord Harling听说有人要在加拿大仿效美国的“芯片法案”,斥资50亿美元建造一座CMOS工厂时,他觉得有必要阻止这一计划。i72esmc

对此,Harling的观点是——对行业来说,在现有生态系统的特定技术领域基础上,建设5家价值为10亿美元的晶圆厂会更好,既可以用于小批量商业生产,也可以用来培训学生。“我们应该每年建一个晶圆厂,连续建五年。”他建议道。i72esmc

Optus”战略注重循序渐进

Harling指出,当下游的需求过高时,可将制造业务移交给代工厂(比如Teledyne)。只有出现了这种情况,才有必要考虑建立一个更大的晶圆厂。i72esmc

“我喜欢此类播下种子然后帮助它们成长的想法,”他表示。i72esmc

Harling将自己的战略称为“Optus”,该战略优化了现有的生态系统,还注重长远的规划和准备,以确保能够及时提供客户所需的设备和服务。i72esmc

他指出,这也能将上一个晶圆厂项目中吸取的经验教训,应用到下一个类似项目。“我们要找到那些最‘现成’的项目。你可以把自己的团队调到另一个地方,他们已从上一个项目中吸取到经验。”i72esmc

Harling说,这种长线思维可能无法帮助政府官员快速出政绩,但对加拿大来说是最好的办法。i72esmc

加拿大自然资源丰富

英飞凌科技美洲地区高级副总裁 Preet Sibia 建议,与其试图面面俱到而难以着手去做,不如去研究加拿大公司如何才能战略性地为全球芯片供应链做出贡献。i72esmc

他表示,加拿大在钴、石墨、锂、镍和氦等自然资源方面具备优势。“加拿大拥有很多令人惊叹的原材料,所以必须要找到利用这些优势的方法。”i72esmc

Sibia说,教育资源对于提供驱动供应链和扩大制造规模所需的技能也至关重要。i72esmc

他认为这是加拿大和美国之间的团队合作。“为解决一些供应链方面的挑战,建立下一个增长周期所需的韧性,我们将不得不形成一个联盟。”i72esmc

加拿大在汽车组装和零部件供应方面有着悠久的历史,汽车行业可以启发加拿大在半导体供应链和制造方面的工作重点。i72esmc

电动汽车活动可能推动芯片制造重点

最近,人们非常关注底特律河对岸安大略省温莎市的 Stellantis 电动汽车电池厂的资金问题。与此同时,用于电动汽车和其他应用的功率半导体也日益受到关注。i72esmc

Sibia介绍说,英飞凌最近将渥太华的GaN Systems纳入其电源管理技术产品组合, 以充分利用碳化硅(SiC)和氮化镓(GaN)的发展优势。i72esmc

这次收购为英飞凌提供了一个独特的机会,使其能够在渥太华获得 200 多名优秀的工程师。除此之外,英飞凌还与总部位于渥太华的 Neutron Controls 公司建立了合作关系,为电池管理系统提供参考设计。i72esmc

“加拿大在汽车领域已经具备优势,”Sibia说,“这些汽车公司有机会推动对大学更多课程的投资。”i72esmc

加拿大还能利用自己在低能源成本和可持续能源方面的优势。i72esmc

TechInsights的副主席G. Dan Hutcheson说,绿色能源是加拿大边境以南新建晶圆厂的重要因素之一。i72esmc

他说,像美光科技这样的公司一直在做出重大的可持续发展承诺。“你必须考虑可持续发展。”i72esmc

区域一体化问题

Hutcheson说,如果加拿大要提高芯片制造能力,就应该选择在那些背靠高度垂直整合企业的地区。i72esmc

从旅游的角度来看,不列颠哥伦比亚省的温哥华市交通非常便利,而且距离亚马逊公司总部所在地西雅图只有一小时车程。他指出:“整个西海岸都充斥着高度垂直整合的企业。”i72esmc

尽管有关东部的“北美半导体走廊”的讨论此起彼伏,但西海岸同样也值得关注,因为温哥华市和不列颠哥伦比亚省是热门移民城市。他还指出,移民问题是阻碍美国未来 20 到 30 年发展的最大问题。i72esmc

本文翻译自《国际电子商情》姊妹平台EETimes, 原文标题:Canada Feeling Out Its Role in Global Chip Supply Chaini72esmc

责编:Clover.li
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Gary Hilson
EE Times特约编辑。Gary Hilson是一位自由撰稿人和编辑,曾为北美地区的印刷和电子出版物撰写过大量稿件。 他感兴趣的领域包括软件、企业级和网络技术、基础研究和教育市场,以及可持续交通系统和社会新闻。 他的文章发表于Network Computing,InformationWeek,Computing Canada,Computer Dealer News,Toronto Business Times,Strategy Magazine和Ottawa Citizen。
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